Hillman Minx ’52

As it was published at Popular Mechanics January and  October 1953

Como foi publicado em Janeiro e Outubro de 1953 na “Mecânica Popular”

Em Janeiro este carro foi testado por Floyd Clymer e em Outubro,  Herndon Hudson relatou uma experiência que viria a ser comum após os anos 70: Para passar férias na Europa, compra-se um carro, usa no período de férias e depois despacha para os Estados Unidos. 

Teste do Hilman por Floyd Clymer em Janeiro de 1953

“O verdadeiro teste de um carro começa quando o dono senta-se à direção. 
‘Mecânica Popular’ enviou questionários para 1000 donos de Hillman Minx.
Aqui está o que eles tem a dizer.”

 

As pessoas que guiam carros ingleses amam falar sobre seus automóveis. A maioria deles tem algumas milhares de palavras para dizer, a favor e contra, sobre os detalhes que são frequentemente ignorados nas repostas de donos de carros americanos.
Motoristas de carros ingleses parecem ser mais orientados mecanicamente do que os operadores dos produtos de Detroit, comumente referidos como “banheironas” pelos devotos de carros estrangeiros. Um engenheiro de pesquisa de Hermosa Beach, Califórnia, expressou essa opinião quando afirmou que “Eu detesto estes monstros cromados que fazem 10 milhas por galão.” (4 quilômetros por litro)
Não que os proprietários dos carros inglês não sejam críticos quanto aos seus veículos. Eles podem relatar mais problemas que um proprietário de um Saxon 1922. Um exuberante dono de um Hillman retornou seu questionário cheio de elogios para seu carro e fechou deplorando de forma muito enfática a ausência de um acendedor de cigarros.
Um empreiteiro de Amarillo, no Texas, escreveu: “Depois de 13 000 milhas no meu Hillman, sinto-me qualificado para acrescentar alguns comentários além dos “tick’s” do seu questionário. Um dono que sabe como dirigir um destes carros de baixo torque, alta rotação pode obter um mundo de satisfação e, incidentemente, muita diversão de um Minx. …Se ele for paciente com este carrinho, ele será amplamente premiado de volta… Uma coisa deveria ser avisada aos clientes em potencial sobre a característica de aquário de dirigir um Minx, ou qualquer carro importado em verdade. Logo se aprende a ignorar os olhares, mas há algo mais impressionante. O carro parece aflorar a besta que existe em qualquer um nas ruas. Tenho visto velhinhas em Cadillacs que quer “rachar” comigo nos sinais. Acostuma-se com isto. Nos postos os empregados que olham sob o capo dizem, com um pouco de desprezo, ‘Claro que é um motor pequeno.’ E então, ‘Hei, é isto a bateria?’ ”

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Este sentimento foi confirmado por um sargento da Força Aérea de Tucson, no Arizona, que disse: “Carros grandes, não interessando a idade, não permitem que o Hillman fique na frente deles – aflora maníacos na maior parte dos motoristas.”
Um diretor de arte de Chicago escreveu: “É um belo carrinho; não tenho queixas a não ser o fato que gostaria de ver mais deles nas estradas. Fácil de manusear no trafico, fácil de estacionar, econômicos… gostaria de que viesse em mais cores.”
Apenas alguns proprietários responderam nossa enquete considerando o Hillman muito fora dos carros padrões (americanos), no que diz respeito à distância entre eixos. Uma destas pessoas foi um vendedor de Everett, estado de Washington, que disse: “Eu guiei meu Minx menos de três meses antes de passar por cima de uma represa de 30 metros e demoli-lo completamente. Culpo o acidente somente por minha falta de costume com distancia entre eixos curta. Se não fosse isto, o carro estava se pagando por si menos pela economia de gasolina. Não comprei outro.”
A principal razão porque 21% dos proprietários compraram o Hillman foi preço e economia de combustível. A enquete mostra que os Minx’s fazem em média 26,9 m.p.g. (10.8 k.p.l) na cidade e 31.8 m.p.g. (12.7 k.p.l) na estrada. Isto o favorece em relação ao MG . Mas a maioria dos donos quer ter o bolo e comê-lo: Querem mais potência. Isto foi mencionado à exaustão. Muitos proprietários, incluindo um eletricista de ferrovia de Huntington, no estado de Oregon, sugeriram uma mudança na relação de marchas na terceira para que o carro andasse mais.
Aqui estão algumas coisas que as pessoas gostam no Hillman:
“O sistema elétrico de 12 voltas, o estofamento de couro, o excelente aquecedor e o sistema de degelo, os limpadores de para brisa elétricos , porta pacotes sob o painel,” – vendedor de autopeças de Portland, estado de Oregon.
“As quatro portas num chassis pequeno… O carro estaciona e gira muito mais facilmente que carros americanos comuns.” Dona de casa de Inglewood, Califórnia.
“Facilidade de manuseio, especialmente para minha esposa; boa aparência num carro pequeno e alta qualidade de mão de obra no acabamento interno.” Gerente de Hotel de Arcadia, Califórnia.
“Minha principal razão para comprar o Hillman: eu queria um carro esportivo, minha esposa não. É como uma mediação.” Capitão da Força Aérea de North Hollywood, Califórnia.
“Não tenho queixas do Hillman, não o esperava um Rolls Royce. Não o é. E daí?” Publicitário de San Mateo, Califórnia.
“Este carro é um prazer de guiar. Preciso me controlar para não correr além de 100/110 para não forçar este esplendido motor.” Funcionário de Fábrica de papel de Oregon, estado de Oregon.
“Eu estava cansado de guiar carro grande e não preciso nem desejo correr.” Executivo aposentado de Seatle, estado de Washington.
“Se este carro tivesse melhor suspensão traseira, para ficar mais macio, eu o classificaria de excelente.” Sargento do Exercito de San Antonio, Texas.
“Penso que qualquer um que tenha guiado um carro americano tamanho padrão e depois tente guiar um carro como o Hillman, ele sempre usará o carro menor.” Procurador de Encino, Califórnia.
Como em todas as enquetes deste tipo, nos incluímos a questão: “Especificamente, do que você se queixa neste carro?” Ao acaso, aqui estão algumas respostas:
“A localização da bateria torna difícil a manutenção.” Químico de Alhambra, Califórnia.
O freio de mão está mal localizado (as mulheres prendem a saia nele).” Dona de casa de Norwood, Ohio.

 

O Hillman é fantástico na cidade, mas na estrada é duro de controlar.” Agente de seguros de Milwaukee, Wisconsin.
“Este carro não consegue subir direito encostas.” Carpinteiro de Portland, Oregon. (Esta queixa foi muito frequente.)
“Seriam vendidos mais Hillmans se o câmbio fosse do mesmo tipo que o americano. Do jeito que está, confunde o motorista que quer senti-lo. Emprestei o meu a um amigo que o devolveu em 10 minutos, ‘por ser difícil de encontrar as marchas’ ” Médico de Los Angeles, Califórnia.
“Não acho justo ter que reformar o carro todo a cada 20 000 milhas.” Operário de manutenção de Tacoma, Estado de Washington.
“Uma característica do Hillman ’52 é que o acelerador é muito perto do freio e quando você breca, a aceleração aumenta, causando confusão e possivelmente um acidente.” Enfermeira de San Francisco.
“Muito pequeno para uma família grande.” Conferente, de Seattle, Washington.
“A poeira entra no carro em estradas de terra.” Dona de casa de Sheerwood, Oregon.
“O espelho retrovisor deveria ser mais alto. Quando três pessoas sentam-se atrás, não se vê nada.” Dona de casa de Portland, Oregon.
“Os freios não são bons; e os assentos não respiram, causando muita perspiração no verão.” Músico de Baltimore, Maryland.
“O carro é muito reduzido para nosso pais. A primeira não se usa, a segunda é muito reduzida.” Aposentado de Ormond Beach, Florida.
“Minha única queixa é a má vontade das oficinas autorizadas e os pará-choques mal desenhados, que são mais baixos que os padrões americanos e os outros carros sobem nele quando dão marcha ré, amassando a grade do radiador.” Escritor de Nova York.
Sugestões típicas de melhoria:
“Porque não usar um V4 ou V6 para aumentar o habitáculo?” Torneiro de Glendale, Arizona.
“Seria melhor mais porta malas. (Embora seja melhor que a maioria dos carrinhos europeus.)” Representante de vendas de Nova York.
“A embreagem e o freio deveriam ser mais espaçados. A alavanca de cambio deveria ser do tipo americana, como no Borg Warner. Por outro lado, o carro é excelente, um prazer de guiar e estacionar. A economia é fantástica.” Empreiteiro de Pasadena, Califórnia.
“O banco traseiro deveria abaixar, de forma que se pudesse acessar o porta malas de dentro do carro e pudéssemos carregar objetos maiores.” Comprador de Cedar Rapids, Iowa.
“Os cromados deveriam ser mínimos.” Gerente de Fábrica da Pensylvannia.
A enquete mostra que 28 % dos donos de Hillmann o usam como segundo carro, ma maior parte das vezes para ir ao trabalho. De todos que responderam, 56% usa gasolina normal e 44% azul. O consumo de óleo foi em média 1 litro para cada 1183 milhas (1892 quilômetros), com a troca a cada 1516 milhas (2425 quilômetros). O Hillman não pretende ser rápido. A máxima velocidade relatada foi 73 m.p.h. (117 k.p.h.).
A questão das oficinas autorizadas e a disponibilidade de peças é controversa para marcas estrangeiras. Os donos de Hillman relatam sobre o serviço da seguinte maneira: “Excelente, 41%, bom, 24%, médio, 19%, e ruim, 16%.” As peças são encontráveis em 84% dos casos, uma porcentagem alta.
Quanto à potência, as opiniões dos que tem vocação mecânica pode ser sintetizada por um supervisor de Nova York, que disse: “Se o Hillman usasse o mesmo motor do Humber Hawk, seu irmão maior, – 53 H.P. , eu creio que seria um carro ideal.”
Um Engenheiro Eletronico de Freeport, Nova York, escreveu: “Eu estou surpreso com a durabilidade dos pneus, das lonas de freio e da embreagem.” São quatro vezes melhor que os outros três carros similares que tive anteriormente.”
Mas não foram todos os proprietários que foram entusiásticos. Um aposentado que vive em Mt.Vernon, Nova York, disse: “Eu não recomendaria este carro para ninguém que não consiga fazer reparos por si mesmo ou que não viva perto de um serviço autorizado confiava.”
Um agente de seguros de San Francisco escreveu: “Eu diria que o Hillman é um excelente carrinho apesar do esforço que os representantes autorizados fazem para deixar um gosto amargo em sua boca. Nos 5 meses que o possuo, cerca de 3 passou parado na oficina.”
Um Engenheiro do Exército foi um dos muitos que observou que o velocímetro está muito distante no painel.
Um publicitário de Boston, Massassuchets caracterizou o Minx de “excelente”, mas pediu por menos americanização no estilo, pois “não há razão para ficar imitando o estilo americano.”

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