“Uncle” Tom McCahil

O primeiro teste de um automóvel publicado na América foi conduzido por McCahill e apareceu na edição de fevereiro de 1946 da Mechanix Illustrated. Ocorreu sem a participação ou aviso ao fabricante e provocou uma enorme reação geral. Motor Trend, que começaria em 1949, até 1952 não usava a expressão “testar”, ao invés usava um eufemismo em inglês “trial”, ao invés de “test”. Road & Track , apesar de ter surgido em 47,demorou a ser publicada regularmente. Sua irmã Car & Driver, surgiria em 55 e seguia uma linha editorial semelhante a Tom McCahil, “dizer como a coisa é”, mas obviamente sem a verve dele.

mccahilljoe

Este blog acima, onde esta retratado Uncle Tom McCahil, dá uma perfeita ideia de quem foi ele. Eu morei nos EUA na década de 70 e lia normalmente a MI (Mechanix Illustrated) e tudo que vai aqui reflete o que eu sentia. No meu caso, eu tenho encadernados e guardados alguns anos da Popular Mechanics da partir de 1950 e apenas alguns números esparsos da década de 70 da Mechanix Illustrated, que eu não guardava. Aliás, a Mecânica Popular foi uma coincidência de encontrá-las todas juntas numa ocasião a preço muito baixo num sebo que ia fechar. Esta revista cessou de existir no inicio de 2001, mas existem coletâneas de artigos publicados nela na sua longa existência desde os anos 20, quando começou. A Popular Mechanics existe online e pode ser lida e consultada. Note-se que ele morreu em 1970, antes de que eu o conhecesse. Mechanix Illustrated omitia e escondia e trazia uma coluna dele como se ele estivesse vivo, e eu só vim a perceber isto agora…
Tradução do blog
Quando eu era menino, meu pai esperava ansioso  todos os meses para receber sua nova cópia de Mechanix Illustrated (MI). Uma de suas partes favoritas das revistas foram os artigos escritos por Tom McCahill, também conhecido como “Tio Tom”. Quando meu pai morreu, eu herdei todas as velhas revistas, que remontam à década de 1940. E, eu decidi fazer uma pequena verificação nos artigos de Uncle  Tom McChail e ver de quem se tratava. Aqui está o que eu encontrei. O material esta largamente apoiado na Wikipedia.
Thomas Jay McCahill III (1907-1975) era um jornalista automotivo, neto de um advogado rico em Larchmont, New York. (40 minutos de trem a partir da Central Station) McCahill graduou-se da Universidade de Yale com um diploma em artes plásticas. Ele é creditado, entre outras coisas, com a criação da medição de aceleração “0 a 60″(milhas por hora, para nós, 0 a 100 klm por hora), agora universalmente aceita em testes automotivos.
Ele se tornou um vendedor da marca  Marmon e em meados dos anos 1930 operava concessionárias em Manhattan e Palm Springs, com Rolls Royce, Jaguar e outros carros de alto luxo. A depressão e o alcoolismo de seu pai acabaram com a fortuna de sua família.
Jornalista e Critico de Automovel
Após graduar-se de Yale, McCahill gerenciou e mais tarde possuiu a Murray’s Garage em Nova York  (rede de estacionamentos, ainda existentes). Durante a guerra ele escreveu artigos sobre uma variedade de assuntos para revistas como Popular Science, Reader’s Digest e Mechanix Illustrated Magazine (“M.I.”). Acertando na ideia de que um público em jejum com automóveis no pós-guerra poderia estar interessado em artigos sobre carros novos, ele vendeu o conceito de M.I. Em fevereiro 1946, relatando primeiramente seu próprio Ford 1946. Suas opiniões eram destemidas e isso o agradou a alguns no mundo automotivo, mas criou inimigos também. Sempre o desportista – com 1,83 mts e 115 quilos – ele uma vez lutou contra os capangas contratados por (como se acreditava na época) da General Motors. É alegado que ele enviou dois para o hospital e o terceiro fugiu.
McCahill era amigo pessoal de Walter P. Chrysler e apreciou o manuseio e as características de desempenho dos carros de Chrysler Corporation nos modelos da segunda metade dos anos 1950 e nos 1960s, que incluíram muitas características de engenharia avançadas tais como suspensões dianteiras da barra de torsão (combinadas com molas traseiras da multi-folhas) Para curvas planas, poderosas opções de motores V8 em toda a linha transmissões automáticas de velocidade positiva de três velocidades TorqueFlite. Em um teste de estrada de 1959 do Fury do esportivo da Plymouth (que chamava de  “a fúria do esporte”), reivindicou que as suspensões da barra da torção eram as mais finas da América. Poucos sedans europeus, disse McCahill, poderiam igualar o desempenho de manuseio do Plymouth.
Em muitos de seus testes de estrada iniciais, sua esposa Cynthia o acompanhava como seu fotógrafa e quase sempre trambem seu Labrador preto Retriever, “Boji.” Seu assistente mais recente foi um motorista e fotógrafo Jim McMicheal, que foi fotografado sentado – ou deitado – no porta-malas de cada marca testada e era conhecido como “o testador de portamalas”.
McCahill usou freqüentemente metáforas extremas e metáforas alegóricas em sua prosa. Por exemplo, na M.I. dle descreveu o AC Cobra como “mais peludo do que um gorila de Bornéu em um terno de guaxinim”. (McCahill era aparentemente despreocupado sobre o fato de que não há nenhum gorila em Bornéu). Ele proclamou que o passeio num Pontiac de 1957 era tão “suave como as coxas de uma rainha de um baile de formatura”.
Impacto
McCahill  escreveu em detalhes sobre cada carro importado para os EUA durante o início dos anos 1950, enquanto que ridicularizava os fabricantes de automóveis dos EUA por seus excessos, incluindo suspensões excessivamente macias (“suspensões Jello” como ele se referia a elas) e qualidades pobres de manuseio. Um exemplo é fornecido por um dos primeiros testes de estrada do Edsel de 1958 na edição de setembro de 1957 do MI: McCahill criticou a suspensão padrão como sendo demasiada “parecida com andar a cavalo” e recomendou fortemente que os compradores Edsel gastassem (no original trocadilho com cavalinho) alguns dólares extras comprando o pacote de suspensão opcional para maior peso (ou seja, tipo exportação), que incluia molas mais pesadas e amortecedores. Ele chegou a dizer a seus leitores que “eu não seria dono de um, exceto com o kit de exportação, sem suspensão mais rígida, um carro com tanto desempenho (seu carro de teste tinha o motor de 345-cavalos-vapor, V8 de 410 polegadas cúbicas) comparando que o desempenho após a escolha poderia comparar-se à abertura de uma cesta de Natal cheio de King Cobras em uma pequena sala com as luzes apagadas “.
McCahill era a favor de levantar a proibição da Associação de Fabricantes de Automóveis em corridas de carro de fábrica com suporte de fábrica que foi acordado pela GM, Ford e Chrysler em junho de 1957 – no entanto os fabricantes continuaram sob a mesa esforços para fornecer peças de desempenho e motores a corrida equipes ou Desempenho-carro entusiastas. McCahill escolheu viver em Florida porque seu clima permitiu possuir tais carros como seu sedan de Jaguar, porque os problemas da corrosão inerentes com este tipo de carro seriam compostos pelo clima oriental.
 Sobre o Chevrolet Corvair
McCahill conduziu e relatou o primeiro teste de estrada do Corvair em 1959. Na presença de Zora Arkus-Duntov, Engenheiro-chefe do projeto de Corvair, McCahill correu o carro em velocidade na pista de testes da G.M. McCahill informou que estava satisfeito com as características de manuseio e que o Corvair era melhor de dirigir  do que o Porsche 1959. Isto chocava-se diretamente com as descobertas posteriores de Ralph Nader.
Carros Favoritos
Nos 600 testes de estrada quke ele realizoui e relatou, seus carros favoritos eram o Bentley Continental 1953 e o Chrysler Imperial 1957-62 dos quais para cada ano ele possuía um modelo como seus veículos pessoais.
 Em 1950, ele comprou um Ford zero quilometro e o envenenou com a assistência de Andy Granatelli , trocando os cabeçotes para os de alto desempenho. Ele então testou o carro extensivamente e observou que o carro mantinha uma velocidade de  cruzeiro de 135 klm por hora. O carro tornou-se conhecido como o “M.I. Ford” como era freqüentemente caracterizado na Revista.
Com uma postura sábia e atenciosa McCahill desativou o carro antes de vendê-lo com 32.000 milhas. O medo de uma falha mecânica em alta velocidade preocupava McCahill com a segurança de qualquer futuro proprietário. Ele comprou um Cadillac Series 62 tambem novo e eventualmente correu em eventos de semana de velocidade NASCAR. Ele também comprou novo e relatou sobre o Jeep CJ3A, 553 afirmando que, embora seu Lincoln fosse o melhor carro de estrada disponível no momento, no final, o Jeep era a melhor idéia que a humanidade já tinha tido. Ele afirmou que o jeep superava um MG contemporâneo.
Opinião
Num artigo na Mechanix Illustrated de 1958 McCahill acusou a Industria Automobilística Americana de causar a recessão e impedir vendas de automóveis de 1958 pela padronização no estilo e deixar de apoiar corridas. Ele se concentrou em George Romney da AMC, que alegou que o Rambler era melhor de dirigir que os carros das três grandes (GM, Ford e Chrysler). McCahill fez testes para provar que Romney estava errado.
Ele chocou-se com o lider dos sindicatos UAW da industria automobilistica, Walter Reuther, sobre a questão da fraca qualidade nos automóveis dos EUA e o fato de que as importações européias – na época SAAB e Volvo em particular – eram de alta qualidade, com alto desempenho e não mais caro do que um bom carro usado para aqueles que não podiam comprar um novo carro. McCahill criticou o comércio injusto com o Canadá ea Europa. Ele exigiu que os EUA deixassem de aceitar as importações e, em vez das reparações de guerra, forçassem a Inglaterra, o Canadá e a França (onde se poderia comprar um carro inglês ou alemão, mas nenhum feito nos EUA) para aceitar a venda forçada de centenas de milhares de carros americanos usados, um plano que reivindicou pois aumentaria a venda de veículos novos por mais de seis milhões anualmente ao longo dos cinco anos seguintes, acelerando assim significativamente a economia americana.
McCahill tinha se tornado a face pública da Mechanix Illustrated, e a indústria rapidamente percebeu que sua opinião poderia fazer ou destruir um produto instantaneamente. Quando ele testou o Oldsmobile Futuramic 98 de 1948, alimentado por um motor de oito cilindros “flat head”, de um projeto de antes da guerra, ele alegou que pressionar o acelerador era como “Pisar em uma esponja molhada”. A General Motors ficou indignada com sua revisão dos Olds ’48 e dezenas de cartas irritadas da corporação, bem como dos negociantes e donos da Olds, entraram no escritório do MI exigindo sua demissão.
No entanto, ficou amplamente conhecido que o relatório de McCahil motivou a GM a desenvolver o novo motor de alta compressão “Rocket V8”, da Oldsmobile, que fez sua estreia no ano seguinte no Oldsmobile 98 de 1949. O formato do motor foi reduzido para o menor e mais leve Oldsmoile de mais baixo preço “série 76” (movido por motores de seis cilindros) e para criar o Olds “Rocket 88”. DO Rocket V8 demonstrou-se ainda melhor do que o 98, que era mais pesado, criando assim uma nova imagem para a Oldsmobile e definiu o ambiente para motores similares V8 projtados por Detroit nos proximos anos.
Antes  de entrar nos testes que selecionei, creio que a melhor visão abrangente num único artigo é a que este jornalista canadense publicou.  (que, por sinal tem a foto que selecionei acima)
 Testes realizados por Uncle Tom McCahil 
 Como apareciam em Mechanix Illustrated
Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s